VetsApp : Une App pour répondre aux besoins des vétérans américains

le 

Aujourd’hui notre présentation concernera une app très spéciale : VetsApp. Cette application a pour but d’apporter un soutien indispensable aux vétérans américains, en leur fournissant un accès sécurisé et simplifié aux services de l’US Veterans Association, ainsi qu’à une communauté.

À propos

VetsApp est une application créée en 2018 par Jonathan Mills. L’app met en relation les anciens combattants américains avec l’US Veterans Association, en réunissant ses différents avantages et services en un seul endroit pratique, cela évite ainsi de devoir faire une recherche sur le volumineux site officiel de l’association. L’app n'est pas affiliée à l'Association des Vétérans américains, mais offre un accès sécurisé et simplifié aux services de celle-ci. Via la redirection vers le site Web officiel, l'application permet aux utilisateurs d'accéder entre autres aux dossiers médicaux, aux dossiers de service, de prendre des rendez-vous médicaux, de trouver des installations VA locales, de lire les dernières nouvelles concernant les anciens combattants et de se connecter avec d'autres vétérans dans le même domaine. Jonathan a intégré une fonctionnalité unique à son application qui n’est autre qu’une calculatrice, permettant aux vétérans eux-mêmes de calculer facilement leurs droits aux prestations. L'application compte jusqu'à présent 100 000 téléchargements, avec 30 000 utilisateurs enregistrés pouvant se connecter les uns aux autres. VetsApp peut également être utilisée sans inscription : cependant, cela ne permet pas l’accès aux services de messagerie entre vétérans.

Le Challenge

Travaillant au service de la technologie et de l'information de l’US Veterans Association, Jonathan s'est aperçu que le site Web officiel regorgeait d’informations et que les anciens combattants avaient souvent du mal à trouver ce qu'ils cherchaient : ils avaient besoin d'un moyen plus simple d’accéder à des informations spécifiques. De nombreux militaires sortant de l'armée connaissent les apps qui permettent d’effectuer des opérations bancaires et de gérer leurs assurances, il semblait donc qu'une application serait une solution parfaite. Au VA, il a rencontré l'équipe de développement au cours d’une réunion afin de discuter de la manière de lancer une application phare, mais créer une équipe pour financer, travailler, lancer et gérer l'appl serait un long processus ; certains pensaient même que le lancement pourrait prendre entre 5 à 7 ans. C’est à cet instant qu’il eut un moment Eureka - il a décidé de rentrer immédiatement chez lui et de créer l'application du jour au lendemain, et c’est exactement ce qu'il a fait !
"Vous n'avez absolument pas besoin d'une formation en informatique pour développer une app avec GoodBarber
- Jonathan Mills, créateur de Vetsapp

La solution

Au stade la conception, Jonathan a commencé la création de l’app avec un app builder, mais il s’est aperçu assez tôt que celui-ci ne pouvait pas répondre à ses besoins ; il n'y avait pas assez d'outils et de fonctionnalités pour réaliser ce qu'il voulait.. Par conséquent, il a effectué des recherches et a rapidement trouvé GoodBarber, ce qui lui a permis de retravailler l'application, comme il l'avait envisagé cette fois. Il n'était pas obligé de transmettre l’app à l'Association des vétérans américains, mais il a néanmoins envoyé ses projets de mise en oeuvre à leur conseil général, les informant qu'il était un employé de VA. Il leur a demandé de faire part de leurs commentaires éventuels, mais ils n'en avaient pas. Toutes les informations étaient disponibles publiquement, car les ressources gouvernementales relèvent du domaine public.

Pour que le statut de son application soit très clair, Jonathan a intégré une fonctionnalité qui permet d’afficher un message de redirection vers le site officiel VA, avec le domaine officiel, après chaque action réalisée par un vétéran sur l'app (remplir une ordonnance médicale par exemple). 

En créant l’app à l'aide de la plateforme GoodBarber, Jonathan a apprécié le fait que la construction soit simple, rapide et facile, et qu'aucune expérience informatique préalable ne soit nécessaire. Puisqu’il travaillait dans le domaine informatique, il a pu dans son cas intégrer une calculatrice dans l'app. Par exemple, une ancienne combattante a été informée par la VA qu’elle avait trois invalidités, l’évaluation de chacune des invalidités donnant droit à un pourcentage précis. Elle peut ensuite saisir ces informations et l'application calcule le montant total de son invalidité mensuelle VA. La VA dispose d'un document d'une centaine de pages contenant des tableaux de notes et de pourcentages, mais avec l’aide d’un couple d’amis, Jonathan a pu rassembler une partie du Javascript et des tableaux pour que cela fonctionne. Une fois le Javascript finalisé, un simple glisser-déposer était nécessaire pour l’intégrer dans l’app GoodBarber.
Les modèles GoodBarber pour des éléments tels que les forums et les articles ou pages de blog sont extrêmement bien conçus et utiles. Parfois, lorsqu'il adoptait une template sur une page ou un blog et jonglait entre différents styles, il y découvrait des possibilités qui pouvaient être très impliquantes dans d’autres domaines de l’application, lui donnant de nouvelles idées et inspirations. Franchissant les notions de base, il a alors été capable d’imaginer divers concepts dans d’autres domaines de l’application.
Il y avait une nouvelle fonctionnalité spéciale que Jonathan avait prévu de sortir lors de la journée des anciens combattants (veteran’s day). Il a soumis l’application pour les versions Android et Apple, mais s’est retrouvé face à un problème lorsque la version Apple n’a pas été approuvée; leur principale préoccupation était que VetsApp semblait être une application officielle du gouvernement, mais sans soutien légitime. Jonathan a communiqué avec Apple – en fait, il a directement envoyé un e-mail à Tim Cook - et a expliqué ce qu'il avait créé pour aider les vétérans et qu'il était impératif que ce soit lancé le lendemain. À sa grande surprise, un critique d’Apple l’a appelé le lendemain pour lui expliquer ce qu’il devait faire pour qu’Apple publie l’application. L'ajout d'une fonctionnalité de géolocalisation, d'un blog et la possibilité pour les utilisateurs de discuter en ligne en feraient une application moins "officielle". Jonathan a donc ajouté ces fonctionnalités et le lancement a pu se dérouler comme prévu.
La géolocalisation est actuellement à l'essai : si un ancien combattant doit se rendre au centre médical VA de Washington DC, l'application envoie une notification push proposant un plan du centre et des numéros de téléphone utiles. L'objectif est de le reproduire cela pour tous les centres des États-Unis. La géolocalisation a été très utile pendant les périodes de covid. Par exemple, si l’attente est trop longue dans un centre médical VA de DC pour obtenir des rendez-vous, les utilisateurs enregistrés peuvent entrer en contact avec d'autres personnes dans la région pour demander si quelqu'un a eu plus de chance ailleurs.
"Les exigences de Google et d'Apple changent constamment. Le fait que GoodBarber soit toujours à l'affût signifie que tout est en permanence, rapidement mis à jour.
- Jonathan Mills, créateur de Vetsapp
L’US Veterans Association prévoit de loaner bientôt sa propre application officielle, en fait, elle a déjà été lancée en douceur et recueille des commentaires sur son utilisation et les problèmes rencontrés. Jonathan dit qu’elle est restreinte par rapport à ce qu’ils avaient initialement prévu de réaliser. Toutefois, les anciens combattants pourront saisir des informations officielles dans l'application avec une authentification de sécurité, plutôt que d'être redirigés vers le site web, comme le fait actuellement VetsApp.

Jonathan espère que l'application officielle de VA sera un véritable succès. En créant son "application non officielle", il souhaitait prouver sa valeur et encourager les VA à développer leur propre application officielle, éliminant ainsi le besoin et l’utilité de la sienne. Une fois que l'application officielle sera complète et fonctionnelle, il considérera celle-ci comme une grande victoire. Il dit qu’il y a toujours des choses à améliorer et qu’il adaptera son application à d’autres sujets qui doivent être soulignés pour les vétérans.
"Si vous n'êtes pas un développeur UI ou UX, vous pouvez vous rendre sur la plateforme GoodBarber et rechercher des modèles, cela peut vous donner des idées sur la façon de faire fonctionner le reste de votre app et d'y répondre.
- Jonathan Mills, créateur de Vetsapp
L'application VetsApp est disponible dans l'App Store et Google Play.
Conseils pour créer une app